Joseph Pilates, que sofria de várias enfermidades, dedicou sua vida para criar um método que pudesse ser aplicado a todos.

O Método Pilates é um sistema de exercícios físicos que busca obter um total controle dos movimentos, com adequada utilização e aplicação dos princípios das forças atuantes nas ações corporais. Estrategicamente, utiliza-se de sistemas de exercícios alicerçados no conhecimento das ciências do movimento corporal, com a capacidade de restabelecer e aumentar a flexibilidade e força muscular, melhorar a respiração, corrigir a postura e prevenir lesões.

No Mat Pilates, as aulas são realizadas em grupo e os exercícios são praticados em colchonete colocados no solo. Pelo fato de não utilizar aparelhos, a resistência passa a ser o próprio corpo do aluno e a força da gravidade. Caracteriza-se por uma grande variedade de movimentos fluidos, executados com poucas repetições e grande presença no controle da respiração e ativação abdominal (power house).